Softball, al via la Serie A1: 2 gironi, 12 squadre per lo scudetto

Softball, al via la Serie A1: 2 gironi, 12 squadre per lo scudetto
21/05/2021
Prende il via nel fine settimana il massimo campionato di Softball: quattro sfide sono in programma sabato 22, altre due, compreso il posticipo televisivo che impegnerà le campionesse d’Italia dell’MKF Bollate (contro Caronno), domenica 23. Nel week-end al via anche la Serie A2.

L’obiettivo finale si potrebbe concretizzare la seconda domenica di ottobre quando, l’eventuale gara 5 delle Italian Softball Series, assegnerà lo scudetto 2021. La stagione del softball italiano parte in questo fine settimana (sabato 22 e domenica 23 maggio) e sarà una stagione molto particolare. Innanzitutto sarà la prima stagione senza Enrico Obletter. Sebbene già da qualche anno non fosse più manager di squadre di club la sua assenza dai campi italiani si farà sentire. Il campionato, per il quale è prevista una lunga sosta nel mese di luglio, quando la Nazionale giocherà il Campionato Europeo, ma soprattutto i Giochi Olimpici di Tokyo, è diviso in due gruppi da 6 squadre strutturato con girone all’italiana su andata e ritorno. Entrambi i gironi si svolgono su due gare settimanali che si giocano, sabato pomeriggio e sabato sera con inizio alle ore 18.00 e 30’ minuti dopo il termine del primo incontro. Al termine della regular-season le prime classificate di ogni girone accedono ai play-off, le squadre seconde e terze classificate disputano il preliminare play-off. Le vincenti, passando il turno, disputano le semifinali e da lì si ha l’accesso alle Italian Softball Series. Le ultime dei 2 gironi disputano i play-out.

Tutte in lotta per cercare di togliere lo scettro all’MKF Bollate che, al termine della stagione 2020 caratterizzata dal Covid, è tornata a cucire lo scudetto sulle casacche, vincendo la finale contro l’Inox Team Saronno. ProprioSaronno sarà ancora una delle principali candidate alla vittoria finale anche in questa stagione: affidata alla guida di Larry Castro, lasquadra varesina può contare su un gruppo storico molto forte, che si basa su alcune pedine della nazionale italiana, alle quali si sono aggiunti pezzi da novanta come l’ex pitcher della nazionale USA del Mondiale giapponese del 2018, Kelly Barnhill. Dal canto loro le campionesse d’Italia del Bollate sono affidate al nuovo manager cubano Indalecio Alejandre Mesa e, confermata la pedana di lancio italiana con Greta Cecchetti, Laura Bigatton e Sara Riboldi, hanno mantenuto l’ossatura del tredicesimo scudetto e fatto alcuni innesti importanti come quello di Aaliyah Chanesse Two Winds Gibson. Bollate e Saronno, che si troveranno di fronte nel replay della serie scudetto alla terza di campionato nel giorno della Festa della Repubblica, sono inserite nel girone A insieme all’altra squadra di Bollate, Lacomes New Bollate, che fa il suo esordio assoluto nella massima serie, al Banco di Sardegna Nuoro, che invece rientra in Serie A1, dopo un anno, al Taurus Donati Gomme Parma e alla Rheavendors Caronno.

Nel girone B, come sempre negli ultimi, la principale favorita a raggiungere i play-off è il Forlì; anche in questo caso la guida tecnica è nuova: Francisca Rosselini Ismael. La formazione romagnola, come sempre, avrà nel capitano della nazionale, Erika Piancastelli, il faro di un gruppo certamente molto solido e rodato. Principale antagonista per provare a raggiungere l’obiettivo post-season è il Pianoro Softball, che sarà guidato dall’ex manager del Forlì, Calixto Soca Miyar e che ha innestato nel roster un paio di straniere di tutto rispetto come la lanciatrice Cassidy Knudsen e Stephanie Nicole Texeira, recente vincitrice dell’Home Run Derby all’All Star Game. Altra pedina molto importante per rinforzare la squadra bolognese è un’altra ex forlivese e cioè Elisa Grifagno. La possibile terza incomoda del raggruppamento è la Sestese di Simona Nava, squadra con un roster non amplissimo dal punto di vista numerico ma certamente di qualità, soprattutto con un terzetto di straniere da tenere d’occhio: le gemelle californiane Nicole e Lindsay Thomas, che comporranno una batteria micidiale e la certezza olandese Chantal Versluis. Numerose sono le novità anche nel Bertazzoni Collecchio, a iniziare dal manager Stephanie Ray, per passare alle straniere Madyser Grimm e Arianna Paulson, con le quali la squadra emiliana conta di provare a essere l’underdog. Infine il raggruppamento comprende anche le Thunders & Dragons Castellana e la neo-promossa Caserta, il cui manager Julio La Rosa, coach della Nazionale, ha come obiettivo la salvezza, affidandosi a una squadra giovanissima della quale la stellina è Alexia Lacatena.

La prima giornata manda in scena queste sfide:
sabato 22 maggio, Girone A: Lacomes New Bollate – Taurus Donati Gomme Parma, Banco di Sardegna Nuoro – Inox Team Saronno; Girone B: Sestese – Forlì; Bertazzoni Collecchio – Caserta
domenica 23 maggio, Girone A: MKF Bollate – Rheavendors Caronno (in diretta su FibsTV.com): Girone B: Thunders & Dragons Castellana – Pianoro Softball

In questo fine settimana prende il via anche il campionato diSerie A2. In questo caso le squadre al via sono 14, divise in due gironi da 7.Girone Acon Reale Mutua Avigliana Rebels, Bulls Rescaldina, Nuove Pantere Lucca, Polisportiva Supramonte, Dalmine Logistics Crocetta, Softball La Loggia e Sacco Legnano;Girone Bcon Softball Rovigo, Macerata Softball, White Tigers Massa, Stars Ronchi, Fortitudo Softball, Bussolengo Softball 2.0 e Castionese
Il programma completo della prima giornata della Serie A2

Nella foto di copertina l'esultanza del Bollate campione d'Italia 2020 (K73-NADOC)