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Frank Catalanotto, Natalie Spedaliere e Joe Girardi (IABF)

Il ‘grand slam’ della Italian American Baseball Foundation

La crescita del lavoro svolto dalla Italian American Baseball Foundation, guidata e animata dalla infaticabile passione di Joe Quagliano e Carmine Gangone ha avuto la sua celebrazione con la quarta Gala Dinner che si è svolta a New York il 4 dicembre, non più fra le familiari mura del Carmine’s Sports Bar and Restaurant, ma nelle più capienti sale di Giando on the Water, proprio sull’East River, lato Brooklyn, con l’evocativo scenario della Manhattan notturna dominato dal Williamsburg Bridge.

Locale esaurito, nonostante la capienza raddoppiata, per festeggiare, su tutti, i tre ospiti pr20191204 IABF dinner CAROSONE Emily speech (Chris Herder)emiati dell’anno: Natalie Spedaliere di MLB Network, Executive of the Year, e Frank Catalanotto, ex-giocatore e coach azzurro, che, al primo anno da manager, ha splendidamente trasmesso la sua esperienza di 14 anni in Major League portando la squadra del New York Institute of Technology alle College World Series per la prima volta nella storia, giustamente insignito dalla IABF dell’Achievement Award. Entrambi membri del Consiglio Direttivo della fondazione, di cui Frank Cat è stato uno dei padri fondatori durante un ormai storico giro di golf insieme a Joe e Carmine, hanno preceduto sul podio l’Ospite d’Onore della serata, Joe Girardi, fresco di nomina quale manager di Philadelphia dopo15 anni di carriera da giocatore in MLB e 10 da manager degli Yankees (2008-2017) con la conquista delle World Series 2009. Girardi, che completa un ‘grande slam’ stellare di Honorees IABF formato con i suoi predecessori Mike Piazza (2016), Bobby Valentine (2017) e John Franco (2018), ha impugnato il microfono e affascinato la sala coinvolgeno nel suo discorso di ringraziamento praticamente tutti i presenti, citando episodi e successi sul campo di ciascuno, su tutti Emily Carosone e Andrea Howard, alle quali sono andate le congratulazioni per la grinta dimostrata e il successo ottenuto nella Qualificazione Olimpica.

Proprio a Emily era andato l’onore del discorso d’apertura, che l’azzurra ha sfruttato appieno catturando i partecipanti con l’emozionato ed emozionante racconto della sua immediata integrazione nella famiglia Italia Softball quando, da ultima arrivata, ha trovato una squadra nella quale le sembrava di avere giocato da sempre e con un carattere capace di reagire in ogni circostanza, come la indimenticabile partita contro il Regno d’Olanda del Qualifier ha dimostrato (e al cui risultato un ‘certo’ fuoricampo ha dato un contributo inestimabile, ndr).

La serata, distribuita sui tre livelli del ristorante e condotta come sempre dalla voce ufficiale dei Mets Wayne Randazzo, si è articolata fra gastronomia d’eccellenza, oggetti storici in asta, l’opera dei pennelli di James Fiorentino e un fiume d’interviste da parte dei molti media al ‘roster da All-Star Game’ degli invitati: John Franco, Frank Menechino, Mike Pagliarulo, Chris Colabello, Brandon Nimmo, Drew Butera, Lee Mazzilli e Lee Mazzilli Jr., Mike Ford.

Fra i tanti sostenitori, in rappresentanza della Major League Baseball erano presenti Domin20191204 IABF dinner QUAGLIANO + MARCON (Chris Herder)ick Balsamo, Vice Presidente alla Comunicazione Internazionale, e Jim Small, Senior Vice President International Business, che si è intrattenuto con il Presidente FIBS Andrea Marcon anticipando di poche ore la riunione che si è tenuta in Park Avenue la mattina seguente.

È stato il compito del segretario IABF Mark Cardillo informare i convenuti dei progetti condotti nell’anno dalla fondazione, dai clinic in Sicilia, Lazio e Toscana al College Showcase di Roma, alle attività di raccolta fondi per borse di studio da entrambe le parti dell’Atlantico, alle donazioni di materiale tecnico a squadre giovanili in Italia, alla collaborazione organizzativa alla Convention italiana, alla tavola rotonda organizzata in occasione dell’All-Star Game MLB con ospiti d'onore Mike Napoli, Mike Pagliarulo, Bob DiBiasio e Anthony Castrovince, mentre lo scout dei Phillies e grande supporter della fondazione Dan Palumbo ha ‘chiamato alle armi’ tutti i presenti per fornire supporto, idee ed esperienza al programma di sostegno e sviluppo del baseball azzurro della IABF e della FIBS, che di anno in anno si va strutturando in nuove e importanti iniziative per la realizzazione delle quali lo spirito e l’esperienza italo-americana nel Vecchio Gioco tanto possono fare.

da New York (USA), Marco Landi

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