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Quanta attesa a Toronto: arriva il World Baseball Classic

Di Riccardo Schiroli

Tifo 'caldo' canadeseSul fatto che a Toronto ci fosse un clima 'curiosamente' mediterraneo, l'unica cosa che avevo detto bene era il 'curiosamente'.
Oggi al risveglio mi ha accolto una giornata bigia e per quando sono arrivato a 'Rogers Center' (un bel 4 ore prima dell'inizio di Canada-Stati Uniti, nella miglior tradizione dei tempi del cronista itinerante) una pioggerellina sottile e gelida si è incaricata di completare il quadro.
Stretto nel mio giubbotto, ho guardato con una certa apprensione un gruppo di ragazzi canadesi, che si aggiravano con occhi sbarrati e foglie d'acero rosse dipinte ovunque per la zona dello stadio. Se il loto intento era farsi fotografare, l'azione ha avuto grande successo, perchè tutti i passanti li hanno voluti documentare.

All'interno di 'Rogers Center' ovviamente non piove. Il tetto è rigorosamente chiuso e non penso avremo la ll settore dedicato all'Italia a Rogers Centersoddisfazione di vederlo aprirsi, durante questa permanenza. Qui sono ricreate le condizioni perfette per giocare a baseball: il terreno non ha irregolarità, non c'è vento, la temperatura è perfetta. Nonostante tutta questa perfezione, sto contando in questo momento qualcosa come 13 addetti che sistemano quel che, in verità, non sembra abbia bisogno di essere sistemato. Attorno alle basi ci sono piazzole di terra rossa (servono per facilitare le scivolate) e gli addetti si stanno occupando di livellarle al punto da renderle omogenee con l'erba artificiale e con il 'turf' color mattone che delimita il warning track. La terra rossa è talmente perfetta, che ieri ci sono andato a mettere un piede per vedere se era veramente terra rossa.
L'unica cosa sinceramente imperfetta riguarda la scelta di abbigliamento per venire dal nostro albergo allo stadio. O ci si rassegna ad avere freddo durante il trasferimento, o ci si prepara ad avere caldo durante la partita.

Per la sfida tra Canada e Stati Uniti sono attese 40.000 persone. Le code erano già consistenti verso mezzogiorno e in tutta la zona dello stadio si aggiravano i soliti 'scalp', quelli che vi si presentano dicendo che acquistano biglietti e in realtà ne vogliono vendere.
I prezzi, per altro, non sono esattamente popolari. Quindi ho qualche dubbio che per quelli che nel calcio italiano degli anni '70 si chiamavano 'bagarini' ci sia spazio per affari particolari.

Tifosi in coda a Rogers Center prima di Stati Uniti-CanadaNella serata di venerdì le squadre hanno partecipato al ricevimento ufficiale offerto dal World Baseball Classic Inc. Ad un certo punto si è fatto vedere anche Derek Jeter, presenza piuttosto emozionante anche per molti dei giocatori che questo Classic si preparano a viverlo da protagonisti. Il capitano degli Yankees ha fatto impazzire per un po' i flash e poi si è ritirato in buon ordine. Il Classic è anche questo.
Non so se qualcuno ha mai provato questa sensazione, ma voglio confessare che i giocatori di baseball in borghese non assomigliano ai giocatori di baseball in divisa. Innanzi tutto, sembrano più giovani. E poi sembrano enormi. Al contrario dei calciatori, che di persona mi sono sempre sembrati piccoli di statura, questi sono tutti giganti che mi guardano dritto negli occhi. E che in alcuni casi sembrano divertirsi esattamente come capita a me.

Devo chiudere questa 'cartolina' prima di iniziare a concentrarmi su cosa farà l'Italia nella sua gara d'esordio contro il Venezuela. Penso che, se anche ne avessi avuto le qualità atletiche, mai sarei riuscito ad essere un atleta di primo piano proprio per l'ansia anticipatoria che mi prende prima degli eventi importanti. Mi faccio tutti i miei scenari, immagino tutte le possibili conclusioni della vicenda, con la consapevolezza che, quasi di sicuro, quello che non ho immaginato succederà. Poi, per raccontarvela, torno razionale. Garantito.

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