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La Fortitudo Bologna vincitrice dello Scudetto baseball nel 2020 (Ezr-NADOC)

Le nuove strutture dei campionati di baseball e softball

Diverse sono le novità uscite dall'ultima seduta del Consiglio Federale sul tema dei campionati e delle nuove strutture che sono state definite per le varie serie. Nuovi format che, come specificato nella lettera del presidente federale Andrea Marcon inviata alle società, rimarranno in vigore per tutto il quadriennio.

Alcuni cambiamenti riguardano trasversalmente tutte le serie, come l'obbligo dei 4 giocatori AFI nel lineup in tutte le partite o la presenza nel lineup di un atleta AFI Under 23 con cittadinanza italiana (per alcuni campionati in tutte le gare per altri solo in una del weekend), o l'azzeramento delle tasse gara per tutta la stagione 2021, altre novità invece sono state cucite su misura per le singole serie.

L'innovazione più importante uscita dall'ultimo Consiglio Federale è l'unificazione di serie A1 e A2 baseball in un unico campionato, la serie A, che vedrà partecipare 32 squadre tra le ex della massima serie e della ex serie "cadetta". Una formula nuova che permetterà a tutte le partecipanti di ambire al tricolore ma che si giocherà a fasi e a livelli. Le 8 società della serie A1 saranno divise in 2 gironi da 4 squadre (sulla base della classifica 2020 e le neopromosse su quello di vicinioretà) disputando il Premiere Round. In contemporanea, le 24 squadre ex A2 saranno divise in 6 gironi da 4 e giocheranno il Qualification Round. Questa prima fase vedrà quindi per tutti gironi all'italiana di andata e ritorno con playball nel weekend del 17 aprile. Le prime 4 classificate del Premiere si qualificheranno al Super Round e manterranno il diritto al Premiere Round anche per la stagione successiva. Le prime 2 classificate dei gironi di Qualification Round (in totale 12), si uniranno alle classificate dal 5° all'8° posto del Premiere e formeranno i 4 gironi, da 4 squadre, del Recovery Round. Anche in questo caso la fase, sia per il Super Round che per il Recovery Round, sarà basata su gironi all'italiana di andata e ritorno con inizio il 30 maggio e fine il 4 luglio. Le terze e quarte classificate del Qualification Round (12 in totale) invece andranno a formare i 2 gironi da 6 squadre del Safety Round, sempre con andata e ritorno (dal 30 maggio all'8 agosto), dove si giocheranno la permanenza nella serie A, con le ultime 2 di ogni girone che retrocederanno in serie B (4 retrocessioni totali). Finita la seconda fase, le prime 2 classificate del Super Round si qualificheranno alle semifinali e aspetteranno 2 settimane per conoscere le avversarie. Dopo il 4 luglio le squadre vincitrici dei 4 gironi del Recovery Round, oltre a guadagnarsi il diritto al Premiere Round 2022, si incontreranno in sfide incrociate decise per sorteggio in una serie al meglio delle 3 partite (Preliminary Playoff). Le 2 vincenti a loro volta andranno avanti e incontreranno, sempre in una serie al meglio delle 3 gare, la terza e quarta classificata del Super Round con le quali si giocheranno l'accesso alle semifinali. Semifinali che si giocheranno tra il 28 luglio ed il 1 agosto sempre in una serie al meglio delle 3 partite. Si arriverà quindi alle Italian Baseball Series (6-15 agosto) che assegneranno il tricolore. Le 2 squadre che si affronteranno per lo Scudetto saranno quelle qualificate alla European Champions Cup 2022.
Tra le regole generali l'obbligo di un atleta AFI Under 23 con cittadinanza italiana in tutte le prime partite del weekend, insieme al lanciatore AFI, sia nella prima che nella seconda fase, oltre che in gara 2 dei primi turni di Playoff e gara 2 e 4 delle Italian Baseball Series. In tema di visti lavoro subordinato sport le 8 squadre del Premiere Round avranno diritto a 2, mentre le altre squadre ad 1 che potrà essere integrato da un altro per le squadre che si qualificheranno per il Recovery Round. Possibilità di tesseramento illimitato di giocatori non AFI extra UE già in Italia con altri tipi di permessi di soggiorno (escluso turismo), ma nel lineup non ci potranno mai essere più di 2 atleti extraeuropei e non AFI.

Per la serie B baseball struttura più standard: 32 partecipanti divise in 4 gironi da 8 squadre che disputeranno la regular season andata e ritorno (1 maggio-1 agosto). Le prime 2 classificate di ogni girone accederanno ai playoff (28 agosto-5 settembre) con incroci tra la prima di un gruppo e la seconda di un altro dove, al meglio delle 5 partite, si giocheranno le 4 promozioni nella serie A 2022 (Qualification Round) in palio. Invece le settime ed ottave dei 4 giorni di regular season disputeranno i playout, sempre con sfide incrociate e sempre al meglio delle 5 partite, con le 4 perdenti che retrocederanno in serie C. Una novità riguarda la manifesta: con il doppio incontro sui 9 inning, l'interruzione prima del limite si potrà avere dal 7° innin in avanti con una differenza minima di 7 punti. In serie B sarà obbligatorio il lanciatore AFI e l'Under 23 AFI con cittadinanza italiana in tutte le partite, non sarà possibile tesserare giocatori con visti lavoro subordinato sport, ma atleti extra UE non AFI già in Italia con altri permessi di soggiorno, ma solo 1 potrà essere presente nel lineup e mai nel ruolo di lanciatore.

La serie A1 softball vedrà al via 12 squadre divise in 2 giorni da 6 che disputeranno la regular season con andata e ritorno su doppio incontro (24 aprile-20 giugno) per poi fermarsi fino al 28 agosto per gli impegni della Nazionale di Obletter. A fine agosto si giocheranno le semifinali con sfide incrociate fra le prime 2 di ogni girone (28 agosto-5 settembre) in una serie al meglio delle 5 gare. Contemporaneamente si giocheranno i playout fra le ultime dei 2 gironi, al meglio delle 5 partite, e la perdente retrocederà in serie A2. Le Italian Softball Series invece si giocheranno dall'11 al 19 settembre, serie al meglio delle 5 partite, per assegnare lo Scudetto 2021. In tema di atlete extra UE non AFI e visti lavoro subordinato sport (2) varrà quanto previsto per la A baseball, così come gli obblighi su AFI e Under 23 AFI con cittadinanza italiana.

I lavori del Consiglio Federale si sono quindi chiusi con la serie A2 softball che avrà 16 partecipanti divise in 2 gironi. La regular season si giocherà dal 1 maggio al 1 agosto per poi fermarsi prima di riprendere con Playoff e Playout. Tra il 28 agosto ed il 5 settebre le ultime 2 di ogni girone si sfideranno, incrociandosi, in serie al meglio delle 5 gare e le perdenti retrocederanno in serie B. Nelle stesse date si giocheranno invece le semifinali tra le prime 2 dei gironi, anche in questo caso incrociate e sempre al meglio delle 5. Le vincitrici disputeranno la finale (11-19 settembre) e chi raggiungerà le 3 vittorie si guadagnerà la promozione nella serie A1 2022. Anche in questo caso per ciò che riguarda gli obblighi AFI, Under 23 AFI con cittadinanza italiana e atlete straniere extra UE non AFI si applicheranno le stesse regole previste per la serie B baseball.

Dai link sottostanti sono scaricabili le presentazioni con gli schemi delle varie strutture dei campionati e la lettera del presidente federale alle società.

di Fabio Ferrini